Lunes 12 de mayo de 2014 / Opinión

La esclavitud en las plantaciones: el oscuro negocio de las plantaciones de té en la India

Luis A. Gómez desde India.

En el estado de Assam en el noroeste, las condiciones de trabajo son precarias desde hace más de un siglo

Las mujeres cortan las hojas para ponerlas en los cestos. Todos los días, precisan juntar una cuota de por lo menos 22 libras. Esbelta y sonriente, las manos son las primeras en dar vida a este té saboreado por millones de personas cada día en Londres o Nueva York. Su trabajo, como el de sus maridos e hijos, está mal pagado. Reciben 12 centavos de dólar por kilo, o 17, si superan dlos25 kilos. Si no cumplen con una cuota diaria, no se les paga. Y esta historia que sucede todos los días en las granjas o los "jardines" de té, como se les llama en la India, se repite por lo menos durante 150 años, todos los días, en cada uno de los jardines.

En Assam, en el noroeste, se cosecha cerca de la mitad del te de exportación - negro o verde, orgánico o con fertilizantes. Las grandes marcas como Lipton, son clientes habituales de estos paisajes ondulados en el que verde parece interminable. Una de ellas , propiedad de la empresa india Tata, fue denunciada recientemente por tres organizaciones no gubernamentales locales para los abusos laborales .

Las pobres condiciones de vida y trabajo en los jardines de té controlados por Tata Beverages a través de Amalgamated Plantaciones Private Ltd ( APL ) - Una compañía en parte financiado por el Banco Mundial - permiten a la empresa explotar a comunidades enteras de trabajadores. Ellos viven en su territorio , con salarios más bajos que los dos dólares diarios por persona sin ningún tipo de seguridad social , con pocas oportunidades para estudiar y frecuentemente esclavizados por deudas con prestamistas y comerciantes.

" No hay mucha diferencia en comparación con otros jardines ", explica Wilson Hansda , Acción Popular para el Desarrollo (PAD , Acción Popular para el Desarrollo) . Entre las 850 granjas y jardines en Assam, hay algunos en que " las condiciones son peores, incluso hay registros de muertes por inanición de vez en cuando ", dice Hansda .

Nada nuevo, ni para los patrones ni para el gobierno de la India , como lo demuestra un informe del Instituto de Derechos Humanos de la Facultad de Derecho de Columbia presentado el pasado 16 de abril en Nueva Delhi. El informe, titulado " Cuando más cambian las cosas “ , revela las razones de la acción contra las APPL ( y , por lo tanto , Tata ) Compliance Advisor Ombudsman antes el consejo de supervisión del Banco Mundial.

Todo comenzó hace un siglo y medio cuando los británicos obligaron a los indígenas a migrar a regiones productores de té como servidores del imperio y de los prestamistas y terratenientes. Así nacieron fortunas como la familia Tata, emergieron del comercio colonial y la explotación de los recursos naturales.

Las tribus de té

Después de haber conquistado el sur de Asia , los funcionarios británicos a cargo de la empresa comenzaron en el siglo XIX a producir las dos hierbas más importantes para la economía de su imperio : té y opio. Para ello, pondrán a disposición de sus empresarios las tierras y la mano de obra barata , casi gratuita.

Comenzó la expropiación de tierras en 1830, con prestamistas, comerciantes y la policía asediando a las pequeñas economías locales y haciendose con los territorios indígenas ( casi siempre por la fuerza) . Los que son hoy los estados de Bengala Occidental, Biar , Jharkhand , Orissa y Chhattisgarh , miles de familias adivasis (indígenas) , dedicadas a la agricultura y la silvicultura forestal , perdieron su hogar y su medio de vida . " Comercialización forzada " de la tierra , fue como lo dijeron en Londres.

No era una política casual. Varios documentos de la época, como Tecnología de la India, de George Campbell, decían que los pueblos indígenas de esta región (Santal, Ho, Oraon, Munda) eran ideales para el trabajo en los campos de té. De modo que, una vez que quedaron en la miseria , muchos se transformaron en peones o porteadores, en los jardines de Assam y la vecina región de Darjeeling.

Los santal, hoy una de las comunidades indígenas más grandes del país, se rebeló en contra de estas políticas en 1855. Dirigido por Sido y Kanu Murmu, miles de hombres, mujeres y niños combatieron contra el ejército colonial durante dos años. Cerca de 20.000 santales murieron en la revuelta. Como fracasó, la corona británica cambió sus políticas y dictó leyes para proteger los derechos indígenas.

Pero eso no cambió su realidad económica y social. Ni con las expropiaciones. Miles de trabajadores sin tierras indígenas apenas podían seguir recogiendo té mientras ocupan barracas insalubres por los que pagan alquiler a los propietarios . Así nacieron las llamadas "tribus del té ", un apodo que servía para el olvido de los británicos , y excusa para que el gobierno hindú les niegue sus derechos.

El tiempo se paró

Las dos fotografías en sepia que acompañan este reportaje fueron tomadas alrededor de 1870. las ilustraciones a color son recientes . ¿Qué ha cambiado durante ese tiempo en Assam ? Rejina Marandi , joven escritora sándalo académica nacida en Assam, dice que en las fotos antiguas , parece que sólo los adultos trabajan en los jardines ; " Hoy en día, incluso los niños y niñas trabajan allí. " Wilson Hansda concuerda con ella : " No ha cambiado mucho , es casi lo mismo, excepto que hoy se ve a niños de muy corta edad que trabajan en los jardines , lo que es verdaderamente alarmante".

Tres millones de indígenas trabajan en la producción de té en Assam. Muchos son los niños que trabajan con sus padres ; solamente en los tres jardines de APPL y Tata jardines , hay 3.000 . No hay escuelas o retretes para las mujeres , que sufren los niveles profundos de la discriminación , según informa Marandi , ya que las familias privilegian a los hombres para recibir educación y mejores alimentos.

Por eso las jóvenes indigenas que quieren algo más de la vida que coger te.. se buscan trabajo fuera . " víctimas del tráfico son enviadas a diferentes partes del país y se someten a diversas actividades, como el trabajo doméstico , e incluso la prostitución. Son retenidos bajo amenaza y no reciben salarios ni pueden ponerse en contacto con sus padres " , concluye Marandi . Según la policía, sólo en Assam durante los dos últimos años, se ha "perdido" cerca de 14 mil mujeres jóvenes. Según las ONG , podría ser el doble .

En estos jardines de té , donde el tiempo se ha detenido , y las palabras y las relaciones continuan siendo las mismas durante generaciones , de acuerdo con Wilson Hansda , fue una sorpresa para Acción Popular para el Desarrollo -PAD saber que los trabajadores APPL en teoría son accionistas de la empresa, y no mejoró su nivel de vida con una reestructuración financiada con casi ocho millones de dólares por la Corporación financiera Internacional ( International Finance Corporation) , el brazo financiero del Banco Mundial.

" Eso nos dio la base para iniciar nuestra relación con los temas de algunos de los jardines APPL " , dijo Hansda . PAD , PAJHRA ( promoción, ascenso , Justicia y Derechos Humanos para los adivasis ) y el Directorio Diocesano para el Servicio Social de la Iglesia del Norte de la India presentó una denuncia en febrero de 2013 contra el Banco Mundial. Así comenzó otra historia.

http://operamundi.uol.com.br/conteudo/reportagens/35191/escravidao+nas+plantacoes+o+obscuro+negocio+do+cha+na+india.shtml